Plástico de impresión ABS: Características y usos

Como no solo de noticias vive el hombre, hemos decidido incorporar a nuestra publicación una línea de artículos mas técnicos, quizá algo engorrosos para aquellos que solo buscan información general sobre la impresión 3d, pero sin duda muy prácticos para los que ya están inmersos en este mundo y buscan profundizar a otro nivel.

Para empezar esta nueva línea de artículos, nada mejor que hablar del líquido elemento, el ABS, y es que gran parte de las impresoras 3d, prácticamente todas las de uso doméstico o semi-profesional, utilizan este material de impresión.

¿Qué tipo de material es el ABS?

El Acrilonitrilo Butadieno Estireno o ABS es un plástico muy resistente al impacto, utilizado especialmente en la industria de la automoción pero en ocasiones también en la doméstica.

El ABS se considera un termoplástico amorfo. Un termoplástico es un plástico que sometido a la exposición de temperaturas relativamente altas, se vuelve deformable o flexible llegando incluso a derretirse, mientras que cuando se enfría lo suficiente, se endurece.

¿Cómo se fabrica?

Se le suele llamar plástico de ingeniería porque su elaboración y procesamiento es algo más compleja que en los plásticos comunes.

El ABS es un polímero compuesto por tres bloques, acrilonitrilo, butadieno y estireno por lo que se le denomina terpolímero.

Propiedades del ABS para impresoras 3D

Cada uno de los tres bloques aporta características distintas:

  • El acrolonitrilo rigidez, resistencia a ataques químicos, dureza y estabilidad a las altas temperaturas.
  • El butadieno, tenacidad a la temperatura cuando ésta es especialmente baja y resistencia a impacto;
  • Y el estireno, resistencia mecánica, rigidez, brillo, dureza.

Esta mezcla de propiedades hace que el producto final sea de gran aplicación en la fabricación de equipos pesados y aparatos electrónicos.

El ABS es un ejemplo de compuesto de materiales que con la unión de las propiedades de éstos busca ser una alternativa al desarrollo de materiales nuevos.

¿Cuánto resiste?

La resistencia del ABS a temperaturas extremas, especialmente cuando éstas son de bajo cero le convierten en un material especialmente interesante para entornos fríos, manteniéndose inalterable donde otros se vuelven quebradizos.

Además, el ABS absorbe poca agua y es fácilmente recubierto con capas metálicas pues es muy receptivo a los baños de metales.

¿Es seguro el ABS?

El ABS es opaco y puede ser de color oscuro o marfil. Puede pigmentarse en la mayoría de los colores obteniéndose un buen acabado y una vez impreso no es tóxico, por ello que podemos encontrarlo presente en la mayoría de las piezas plásticas de los bloques de Lego o Bandai. Sin embargo, durante la impresión, el ABS desprende humos que deben evitarse.

Este termoplástico puede ser extruido, moldeado mediante inyección, solapado y prensado. No es altamente inflamable aunque mantiene la combustión. En caso de aplicarle un retardante de llama, el ABS puede ser incombustible.

Objetos que se pueden imprimir con ABS

En nuestro entorno diario, el ABS está presente en múltiples objetos rutinarios tales como:

  • Carcasas de televisores
  • Radios
  • Ordenadores
  • Equipos informáticos
  • Grapadoras o carpetas
  • etc…

El ABS también se puede utilizar en aleaciones con otros plásticos, como por ejemplo el PVC, de cuya unión se obtiene un plástico de alta resistencia utilizado en la fabricación de televisores.

También se le puede añadir PTFE (teflón) para reducir su coeficiente de fricción, o compuestos halogenados para aumentar su resistencia al fuego.

Uno de los inconvenientes del ABS es su precio. No ser capaces de disminuir el coste de este material es lo que está haciendo que en los últimos años en algunos países de América Latina y EEUU, esté siendo sustituido por el Poliestireno de alto impacto o HIPS, sobre el que hablaremos otro día.

¿Es fácil de utilizar?

En el mundo de la impresión 3D, el ABS es uno de los materiales que en la actualidad más se utiliza para llevar a cabo los procesos de impresión. El ABS convive con otros materiales sustitutivos como el PLA y aunque sus aplicaciones son muy parecidas, uno es más indicado que otro según el objetivo.

El ABS está más indicado cuando se busca la fuerza en el resultado o cuando lo que se va a imprimir va a quedar expuesto a temperaturas extremas. Está disponible en un abanico más amplio de colores sobre todo por la buena tolerancia de éste a la pigmentación de sí mismo, aunque su precio es más elevado que el PLA. Algunos usuarios consideran que el ABS es más difícil de utilizar pero eso, es cuestión de opiniones.

¿Qué tipo de impresoras 3D pueden imprimir con ABS?

Debido a su alta contracción, el ABS puede presentar un fenómeno denominado warping, fñacilmente evitable con el uso de adhesivos profesionales como dimafix. Ahora bien, para evitar el warpign y el cracking, podemos imprimir el ABS en impresoras 3D cerradas, esto hará que conservemos la cúpula de calor en el material, en la zona donde estamos imprimiendo, y evitaremos defectos en la impresión.

Los principales productores de ABS en América y Europa son BASF (bajo el nombre comercial de Terluran); Lanxess, actualmente INEOS ABS; y SABIC. A nivel mundial el primer productor es CHIMEIde Taiwán, y el segundo LG Chem de Korea.

17 comentarios de “Plástico de impresión ABS: Características y usos

    • M.PAULA dice:

      Este material es el mismo que se utiliza en los muñecos de lego? Cual es su vida útil? Y su final de vida? Se puede reciclar ? Cuál es su proceso?

  1. Tulio Alfonsi dice:

    Quisiera saber si algunos de estos materiales como el ABS o el PLA se pueden utilizar para hacer piezas para uso comesible, es decir: utensillos, platos, vasos, etc. GRACIAS!

    • impresoras3d.com dice:

      Buenas, con el tema del uso alimentario hay que tener bastante cuidado, es recomendable utilizar Filamento PETG, y fijarse en la compatibilidad alimentaria en las indicaciones del fabricante. Y para asegurarse, un postprocesado con algún barniz apto para uso alimentario.
      Un saludo 🙂

  2. david dice:

    Me Gustaría saber si puedo utilizar este materíal para elaborar retrovisores de automoviles que serán utilizados en entornos calidos donde la temperatura ronda los 37 grados

  3. Ernesto Hernandez dice:

    Saludos, agradezco me indiquen la diferencia en la dureza del ABS inyectado y el de impresion 3D, en piezas funcionales de mecanica, gracias.

    • impresoras3d.com dice:

      Buenas, pues en principio dependería del uso y la pieza que se vaya a hacer. A priori el inyectado podría tener más resistencia por no estar hecho a capas. En términos generales el ABS impreso va bastante bien, puede que la impresión tenga una vida útil ligeramente menor, pero la funcionalidad y el trabajo de la pieza va a rendir como una inyectada.

    • Sol dice:

      Hola, veo que está muy presente el abs cromado en partes de griferias como en las campanas o la flor de ducha. Es esto resistente para las mismas??? No le da mucha confianza

  4. Carlos Cunha dice:

    Bom dia, gostaria de saber se ABS é o material correto para o fabrico de acessórios de tubagem para canalização de esgoto e para vários diâmetros , visto que trabalho na área da canalização e por vezes existe falta de acessórios para resolver determinados problemas que surgem.

  5. Leonardo dice:

    Hola necesito imprimir en 3D, piezas en L. Como hago o que puedo colocarle, para que no se parta en el angulo. Necesito que sea inrrompible Gracias

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