Reflexões sobre o relatório Gartner sobre impressão 3D

O Gartner acaba de publicar um estudo sobre quais serão, segundo eles, as vendas de impressoras 3D nos próximos 3 anos. Aqui está o comunicado à imprensa com um resumo do estudo: http://www.gartner.com/newsroom/id/2600115

Suas estimativas são:

2013: aumento nas vendas de um 49%

2014: aumento nas vendas de um 73%

2015: aumento nas vendas de um 100%

Sempre referindo-se ao ano anterior (2015 dobrou as vendas de 2014). Este estudo considera apenas impressoras de baixo custo (de acordo com eles, menos de US $ 100.000)

Parece-me estranho que eles tenham considerado $ 100.000 como ponto de corte. As impressoras pessoais estão claramente abaixo desse preço, e as impressoras industriais estão acima e abaixo, dependendo do modelo.

Acho muito difícil fazer estimativas, pois é um mercado em crescimento onde qualquer melhoria tecnológica pode desencadear o consumo. Podemos ver isso nas vendas de impressoras nacionais:

 

Não qualificado

 

 

O gráfico mostra as vendas de impressoras nacionais em todo o mundo. Como vemos, passamos de 1816 unidades em 2009 para mais de 35000 no ano passado. O motivo: a impressão 3D aditiva foi patenteada na década de 80. Por muitos anos, essas patentes significaram que ela não havia sido investigada. Com o vencimento das patentes em 2008/2009, muitas pequenas empresas, principalmente americanas, começaram a pesquisar e aprimorar o produto. Os preços de uma impressora caíram de 10-20000 euros para os atuais 500-2000, e isso levou ao crescimento brutal que vemos na tabela.

Várias patentes importantes relacionadas a impressoras a laser expiram em 2014. Fala-se de sistemas laser para 2000-3000 euros no mercado em 2016 (quando atualmente não caem abaixo dos 30000 euros). Com estes sistemas temos mais precisão do que com a adição de material, e podemos imprimir muitas variedades de plásticos, metais (inoxidável, ouro, prata, titânio ...), cerâmicas, compostos, misturas de materiais ...

Se os fabricantes não derem esse salto e ficarmos com impressoras parecidas com as atuais, mas um pouco mais rápidas e baratas, o crescimento será semelhante ao atual, de 20-30% ao ano.

Se os fabricantes de impressoras 3D conseguirem dar esse salto, Iremos de um mercado de unidades 35000 (mundial) para uma das unidades 300000. Isso fará com que HP, Epson, Xerox e empresa entrem no mercado, o que causará um crescimento ainda maior, já que os fabricantes atuais não têm nada perto do poder de marketing desses gigantes.

Veremos o que acontece, estamos em um momento interessante e o futuro da impressão 3D pode mudar muito dependendo da evolução dos fabricantes nos próximos 3 anos. O que é realmente incrível é que os senhores do Gartner podem estimar que 2014 unidades serão vendidas em 98.065. Se alguém realmente deseja saber o estado da impressão 3D e possíveis futuros, recomendo a leitura do relatório Wohlers. Eles estão no assunto há 20 anos e sabem do que estão falando.

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